Vistazo a las elecciones

El 18 de Octubre son las próximas elecciones federales. Como ya he mencionado antes, el sisteme político en Canadá es parlamentario, así que no hay presidente sino un primer ministro elegido por el partido que conquista el mayor numero de puestos en el parlamento. Actualmente, el gobierno está en manos del Partido Conservador de Canadá, quien lleva 10 años en el poder. Los dos partidos con posibilidades de quitarle el puesto son el Partido Liberal de Canada (PLC) (el “natural governing party” de Canada, centrista), y el Nuevo Partido Democratico (NPD) (supuestamente a la izquierda de sus dos oponentes). En las margenes están el Bloc Quebequense (BQ, independentistas) y el Partido Verde de Canadá (ecologistas).

Escenario inicial

Hasta hace unas semanas las cosas parecían claras: el NPD punteaba en todas las encuestas y, a pesar de que el NPD es un partido relativamente nuevo y, contrario al PLC y los conservadores, no cuenta con grandes bases electorales de fidelidad establecida, no se veía nada que pudiera cambiar la tendencia. Esto cambió en los últimos días, con el “asunto del Niqab”.

El niqab

Resumiendo el asunto del Niqab (el velo islamico que tapa la cara en su totalidad salvo los ojos), la cosa es así: los conservadores pusieron sobre la mesa el tema de si es valido o no presentarse a la ceremonia de investidura de la ciudadania canadiense portando el Niqab, defendiendo, claro esta, que no debería ser legal. Thomas Mulcair, jefe del NPD, defiende la posición contraria: en un pais multicultural como Canada, no se debe imponer ninguna limitación a la manera como la gente quiera ir vestida.

La población canadiense, según las encuestas, esta a favor de la posición conservadora. Y así es como habilmente los conservadores han logrago que un asunto marginal (solo dos mujeres en todo Canada se han negado a presentar el juramento a la reina sin Niqab) ha cambiado la tendencia y ha hecho resurgir a los conservadores. No es claro quien va a ganar.

Pescando en rio revuelto, el Bloc ha vuelto a la vida, disputandose con los conservadores la posicion “anti-niqab” y de supuestos defensores del sentido comun y del modo de vida occidental…

Quebec, el Bloc y el NPD

El NPD obtuvo en las pasadas elecciones su primera votación realmente importante, casi exclusivamente gracias al voto de los quebequenses. Esto obedeció a la siguiente idea que se ha impuesto en la provincia: si la independencia llega a ocurrir algún día, ésta se jugara en el ambito de la politica provincial, bajo un gobierno del Partido Quebequense. En este sentido, el Bloc (partido que fue creado con el objetivo de luchar por la independencia en Ottawa) se ha vuelto irrelevante y, aún más, un lastre a la hora de defender los intereses particulares de la provincia, dada su imposibilidad de tener el suficiente peso en el parlamento. Así, aún para muchos soberanistas quebequenses, tiene más sentido tener peso dentro un partido nacional, con posibilidad real de poder, y que este más alineado “ideologicamente” con la población quebequense que los demás (el NPD). Sin embargo, esta apuesta quebequense no constituye una lealtad fuerte hacia el NPD, como se ha venido viendo estos ultimos días.

Multiculturalismo

El asunto del niqab pone en relieve los limites del multiculturalismo. Pareciera que, en principio, todas las manifestaciones culturales y religiosas son iguales en Canada… mientras que no molesten demasiado. En este asunto hay una contradicción casi caricatural: un juramente altamente simbólico (se jura fidelidad a la reina de Canadá que es la reina, y el simbolo mas fuerte, del imperalismo británico) con un estatus intocable para el Canadá inglés se enfrenta a el simbolo de una cultura considerada como retrograda e incompatible con la civilización occidental, el Niqab. Como sucede frecuentemente con la libertad de expresión, todo el mundo esta a favor, hasta que alguien dice algo que no le gusta a la mayoría.

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Bernard

Bernard es un señor buena gente que vive en una de las casas de al frente. Debe tener unos 60 años, por ahí. Debe estar cerca a pensionarse o tal vez ya esté pensionado. Quién sabe por quien habrá votado Bernard.

El otro día que llegabamos del mercado, encontramos a Bernard y a un grupo de vecinos  abriendo canales en la costra de hielo que se forma en el suelo. Con el calor, esa capa de hielo comienza a derretirse irregularmente, lo cual crea charcos, desniveles y huecos. Para no hacer quedar mal a la familia entera, me toco salir con mi pala a colaborar. Bernard era el que lideraba, no tanto por que tenga alma de jefe, no, sino porque era la única persona competente. Apuesto que todos los dema estabamos aliviados de que alguien nos dijera que hacer.

Ya en estos dias el piso esta seco. Ayer Bernard estuvo barriendo toda la entrada de los carros hasta que quedo impecable (nadie salio a ayudarlo, que mal). La entrada de Bernard es un ejemplo de pulcritud: mientras que durante el invierno el resto del parqueadero era una sola capa oscura de hielo, nieve y tierra, los dos puestos de Bernard permanecieron permanentemente inmaculados. Mas demoraba en caer nieve que Bernard en salir a luchar, y vencer,  al clima. Lo bueno de Bernard es que no nos juzga a los demas por nuestra inferior capacidad para mantener el frente de nuestras casas bajo control (uno se da cuenta de esas cosas).

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Elecciones 2014

Esta mañana la primera ministra (se dice así?) de Quebec, Pauline Marois, pidió al representante de la reina en Quebec disolver el parlamento de la provincia para así llamar nuevas elecciones (uno de esos formalismo folkloricos del sistema político canadiense del que hablé en mi post anterior). Los signos de nuevas elecciones ya eran suficientemente fuertes para que la decisión no tomara a nadie por sorpresa.

Lo interesante de estas elecciones es la posibilidad del PQ de obtener la mayoría en el parlamento. Aunque Marois ha sido discreta sobre la posiblidad de llamar a un referendo sobre la independencia (ha declarado que solo lo haría en caso de estar segura de una victoria), han pasado casi dos decadas desde el último referendo y sería un poco incoherente por parte del principal partido soberanista no tomar medidas concretas estando en una posición favorable.

En el proximo post intentaré volver a temas de la vida cotidiana.

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Resumen del debate alrededor de la Charte des Valeurs Québequoises

En Quebec, el gobierno se prepara a publicar un proyecto de ley que busca definir normas concretas de convivencia basadas en unos supuestos valores fundamentales de la sociedad quebequense, en particular la igualdad entre hombres y mujeres y la neutralidad religiosa del estado. El proyecto tiene el nombre de charte des valeurs québecoises y busca modificar la charte québecoise des droits et libertes. El detonante no oficial pero evidente de este proyecto es el peso demográfico creciente de los inmigrantes, y en particular de inmigrantes musulmanes, que muchas veces es percibido como una amenaza para el modelo de sociedad actual. Obviamente esto convierte el debate en un tema ultra sensible, donde se revuelven buenas intenciones, discursos feministas, discursos liberales, discursos sobre las libertades individuales, discursos apenas veladamente xenófobos y racistas, pasando por cálculos electorales y estrategias independentistas. Acá va mi pequeño resumen al respecto.

Contexto Historico

Canadá es un país con un sistema político lleno de idiosincrasias raras provenientes de una historia que pareciera ser más una continua transición suave que una serie de periodos pacificos seguidos de periodos de crisis donde las bases del sistema politico pudieran ser transformadas de forma radical. Como sabemos, en Canadá nunca hubo guerra de independencia y formalmente el jefe del estado es actualmente la Reina de Inglaterra. Es decir que Canadá es una monarquía constitucional (y democracia federal parlamentaria). Para hacer las cosas complicadas, la “Constitución” no fue formalmente definida sino hasta 1982 como una lista de textos legislativos de diferentes índoles y orígenes (y que remontan hasta la Carta Magna inglesa de hace ocho siglos). De hecho, hasta a 1982, la constitución canadiense era ley británica y solo podía ser cambiada por el parlamento de ese país. El más importante de los textos que componen la constitución es el acta constitucional que funda la confederación en 1867. Para terminar de complicar el asunto, Canadá es una federación de provincias donde cada provincia tiene su propio gobierno (el cual goza de bastante autonomía, encargándose completamente, por ejemplo, de la educación y el sistema de salud) y sus propias leyes.

La repatriación de la constitución en 1982 es fundamental para entender el contexto del debate actual. En 1982 la constitución es “repatriada”, es decir que se declara que Canadá tiene el derecho de ocuparse de su propia constitución y se definen sus límites y modalidad de modificación en el futuro. Además se añade un nuevo documento, la carta de derechos y libertades canadienses, que, entre otras cosas, define a Canada como un país multicultural. Sin embargo, el parlamento de Québec rechaza esa repatriación de la constitución, entre otras cosas porque se percibe que es un intento por debilitar el nacionalismo quebequense, al ahogar la identidad franco-canadiense en una multitud de identidades culturales, todas ellas subalternas a la mayoría cultural anglosajona. Actualmente la constitución canadiense, incluida la carta de derechos y libertades, se aplica en todo el país, pero sigue habiendo debate si su imposición fue legal según las reglas de la federación y el rechazo por parte del parlamento de Quebec.

El debate sobre el multiculturalismo es fundamental y ya he hablado de eso en otros posts. La idea del multiculturalismo consiste en que los ciudadanos pueden al mismo tiempo pertenecer a culturas diferentes y estar unidos por su pertenencia a un país. Es decir, se separa la idea de ser ciudadano de un país con la de compartir una identidad cultural. En ese sentido, un inmigrante, sus hijos, nietos, etc, pueden seguir perteneciendo a una comunidad cultura particular sin que eso menoscabe en lo absoluto el hecho de ser Canadienses. Es el modelo de integración preconizado sobre todo en los países anglosajones.

En países como Francia es más popular la idea de que un inmigrante debería tener como vocación adaptarse no solo a las leyes sino a la cultura predominante del país que lo recibe. Es decir, se considera deseable que, por ejemplo, los hijos de inmigrantes deberían sentirse identificados con el colectivo cultural mayoritario y no solo compartir el mismo status legal de ciudadano. Podría decirse que se espera de alguien nacido en Francia que se convierta en “francés” (lo que quiera que eso quiera decir) y no solo en “ciudadano de Francia”.

Obviamente, esto trae toda clase de interrogantes. ¿Puede un musulmán llegar a ser considerado “100% francés” (y no simplemente “ciudadano de Francia”) o, acaso, para ser francés es necesario ser cristiano o ateo? ¿Hasta dónde puede la ley dirigir una política de asimilación sin violar las libertades individuales?

Crisis del Multiculturalismo y “conciliación razonable”

Una de las razones que el gobierno quebequense da para justificar su proyecto de ley es que supuestamente hay una vacío sobre cómo debe actuar el estado con respecto a ciertos conflictos de origen cultural. Por ejemplo, se habla de padres de familia musulmanes que exigen que las piscinas municipales separen un horario para los niños y otro distinto para las niñas, o de pacientes que se oponen a que los examine una mujer (o un hombre). El debate incluye cosas insólitas como por ejemplo si la federación quebequense de futbol tiene derecho de penalizar el porte de turbante de un jugador, por no ser parte de su reglamento, lo cual ocurrió hace no mucho. En algunos casos se llega a un acuerdo, o “conciliación razonable”. Sin embargo, se ha hecho correr la idea de que el número de “conciliaciones razonables” no ha hecho sino aumentar, sugiriendo que poco a poco la sociedad se ha ido “plegando a las exigencias de los inmigrantes”. Pero,  ¿Cuántos de estos casos han ocurrido realmente y cuanto se trata de un pánico creado mediáticamente de manera intencional? Imposible de saber. Lo que si es seguro es que la prensa se ha encargado de darle toda la atención posible al asunto.

Cálculos Electorales y Federalismo

El Gobierno del PQ evidentemente busca también fortalecerse politicamente al agitar la amenaza inmigrante y jugar con el eterno miedo del Quebec de ver su cultura desaparecer. Eso le permite al PQ jugar el rol de heroico protector de su identidad. Adicionalmente, tambien podra aprovechar cualquier eventual conflicto juridico con Ottawa, presentando al Canada como el perverso tirano que no le permite al Quebec tomar desiciones autonomas sobre su modelo de sociedad. Finalmente, como la población franco-canadiense está mayoritariamente a favor de la  charte (con algunas reservas), mantener vivo ese debate le da armas al PQ en una posible elección, dado que el PLQ, rama provincial del partido al origen de la posición multiculturalista, no puede hacer nada distinto a oponerse a ella y perder votos.

Un ejemplo patético de sumisión del PQ a sus votantes más conservadores es el del crucifijo en la asamblea nacional. Mientras la charte propone la eliminación de símbolos religiosos en los empleados del estado, el PQ por ahora ha declarado que está a favor de no retirar un crucifijo de la Asamblea Nacional, debido a su “carácter historico y patrimonial”. Es decir, mientras una mujer musulmana encargada de abrir el correo en una oscura oficina del ministerio de transportes estaría obligada a retirar su velo islámico, un símbolo de la alianza estado-iglesia seguiría presidiendo el más alto lugar de la política provincial. Algo completamente incoherente, y absurdo salvo dentro del cálculo de no contrariar a sus militantes de base. Es por eso que algunos dicen burlonamente que no se trata de fortalecer un estado laico sino más bien un estado “cato-laico”.

Mientras tanto el gobierno federal, en cabeza del conservador Stephen Harper se ha mostrado relativamente discreto al respecto. No es descabellado asumir que Harper por un lado no quiere destruir el poco apoyo que tiene en la provincia y que también tiene un ojo sobre los electores más conservadores del Canadá inglés, algunos de los cuales, de dientes para adentro, aprueban lo que se está haciendo en Quebec. Probablemente está esperando tener una visión más clara  de las consecuencias electorales de tomar una posición más defensiva de la posición tradicional canadiense al respecto.

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Ville de Québec

Québec, 1608

Québec, 1608

Hace rato no escribía acá. Desde hace unos diez días estamos viviendo en Ciudad de Québec, generalmente llamada simplemente Québec, capital administrativa de la provincia, centro histórico y espiritual de la francofonía en america del norte, ciudad amurallada, funcionarial y turística, en eterno conflicto con Montreal, la cual es la capital económica y gran urbe multicultural.

Tanto Andrea como yo continuamos con los mismos trabajos, ella ahora desde la oficina principal del ministerio y yo trabajando desde la casa para los mismos empleadores, usando skype, etc. Rafael tuvo su primer día de colegio hoy. A Andrea la llevo al trabajo por las mañanas y luego a Sebastian a la guardería, me toma una hora hacer todo el trayecto y regresar a la casa a trabajar, lo cual no está tan mal.

Todavía no hemos podido conocer mucho la ciudad, pero ya daré mas detalles.

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Le beat à Tibi

Himno no-oficial de Abitibi

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Identidad de la nación quebequense

El discurso soberanista quebequense oficial (i.e., el del Partido Quebequense y el Bloque Quebequense) ha optado por definir la identidad de la nación alrededor de dos pilares: la cuestión lingüistica y unos supuestos valores comunes distintos de los del Canadá anglófono. Es decir, es dificil encontrar hoy en día en el soberanismo institucional una defensa abierta de una identidad basada en la predominancia de la “tribu” franco-canadiense (blanca, católica, etc).

En Estados Unidos la batalla cultural entre los proponentes de una nación basada en valores y otra apegada al origen White Anglo-Saxon Protestant fue ganada hace ya bastante tiempo por los primeros y, dado que hace poco el número de ciudadanos americanos que no se consideran blancos superó al número de los que sí, resulta razonable pensar que ese victoria no tiene vuelta atrás (para pesar de varios, no necesariamente extremistas estilo KKK).

En Quebec, aunque a la larga la “montrealización” de la provincia debería acabar con ese debate, las cosas no me parecen tan claras en el mediano plazo. Si bien es cierto que la idea de una nación multi-cultural basada en valores comunes es dominante en el debate público, el nacionalismo étnico deja ver su colmillos de puertas para adentro y, de vez en cuando, en declaraciones de personajes públicos no siempre rechazadas con la fuerza que uno se esperaría por los jefes de partido. Personalmente no me sorprendería del todo que un discurso identitario en defensa del “quebequense de verdad” pudiera tomar fuerza si se dan las condiciones, así como en Francia el Frente Nacional de vez en cuando logra asustar a los partidos tradicionales.

Cabe esperar que la cuestión lingüistica sea suficiente para aliviar esa necesidad de identidad tribal de la sociedad quebequense e impedir que pueda derivar hacia un discurso racista o xenofobo.

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“Quand les hommes vivront d’amour”

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=UZOM4koItSk]

Quand les hommes vivront d’amour,
Il n’y aura plus de misère
Et commenceront les beaux jours,
Mais nous.. nous serons morts, mon frère

Félix Leclerc, Gilles Vigneault et Robert Charlebois interpretan esta canción pacifista, muy famosa en Quebec. La letra aquí.

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Cuentas REER (RSP)

En el post anterior sobre las pensiones en Canadá expliqué que es razonable intentar contar con algo de ahorros para la pensión debido a que probablemente no se tenga acceso al 100% de las fuentes que provee el estado (Plan de Pensiones de Canada, Old Age Security) o que, aún en si ese fuera el caso, estas se queden cortas para reemplazar los ingresos de un trabajador.

Para incentivar este tipo de ahorro, el gobierno (provincial y federal) permiten aplazar el pago de impuestos sobre estos ahorros hasta el momento en que realmente vayan a usarse. Es decir, si uno gana digamos 60.000 dolares al año y ahorra 10.000 para la pensión, ese año solo pagará impuestos como si hubiera ganado 50.000 dolares. Como generalmente a la gente se le descuentan los impuestos sobre su salario, al final del año el gobierno devuelve los impuestos cobrados sobre esos 10.000 dolares ahorrados, lo cual puede ser algo así como 4.000 dolares. En resumen: si uno ahorra 10.000 dolares para pensión, el gobierno le “da” 4.000 (en realidad no se los da sino que se los devuelve, temporalmente).

Lo mas sano es ahorrar esos 4.000 dolares nuevamente para la pensión, ya que no hay que olvidar que al momento de usar el dinero ahorrado (al momento de retirarse) se deberá pagar esos impuestos.

Ahora bien, a pesar de que uno a final de cuentas pague impuestos sobre todo el dinero devengado, ahorrar para la pensión es ventajoso por la siguiente razón: al “distribuir” ese dinero entre los años de trabajo y de pensión, se disminuye el ingreso promedio anual, lo cual hace que se tenga una tasa de impuestos mas baja en general y se termine pagando menos. Por ejemplo, supongamos que la tasa de impuestos para 60.000 dolares anuales sea 40% de impuestos y para 50.000 sea 37% de impuestos. Una persona que gane 60.000 y ahorre 10.000 para la pensión, solo pagara el 37% de impuestos sobre 50.000. Cuando llega a la edad de pensionarse, si en total solo usa, digamos, 50.000 dolares anuales (entre los ahorros y las pensiones publicas), pagara nuevamente solo 37%, es decir que a pesar de haber ganado 60.000 anual y haber usado todo el dinero, pagara menos impuestos que si lo hubiera usado todo antes de pensionarse.

Para ahorrar para las pensiones y obtener los beneficios tributarios, hay que abrir una cuenta registrada para ese fin (REER o RSP, en inglés). Una vez el dinero en una cuenta de estas, se puede (o, más bien, se debe!) poner en algun tipo de inversión que permita ganar intereses y por lo menos cubrir el aumento en el costo de vida. Las alternativas para hacerlo son el tema de otro post :P.

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Pensiones en Canada/Québec

Un pensionado en Canadá tiene tres fuentes de ingreso:

  • El Plan de Pensiones de Canadá (o el Plan de Pensiones de Quebec, para los de esta provincia). Cubre a todos los que han trabajado y tengan 65 años (aunque se puede usar, disminuido, desde los 60). El monto recibido depende fundamentalmente del tiempo que se haya trabajado. Si entiendo bien, lo máximo que pagan estos planes es alrededor de 900 dolares (para el caso de una persona que haya trabajado por 40 años con un salario de alrededor de 50.000 dolares anuales o más).
  • El Old Age Security, pagado por el gobierno federal, que cubre a todos los que tengan 65 años y que hayan vivido al menos 10 años en Canada, sin necesidad de haber cotizado. El monto depende de el número de años vividos en Canadá, y paga máximo 500 dolares al mes, para alguien que haya vivido durante 40 años en Canadá, o la porción correspondiente para alguien que haya vivido menos años.
  • Sus ahorros personales (usualmente en una cuenta llamada RSP o REER, libres de impuestos, que explicaré luego).

Los empleados públicos o de algunas grandes empresas pueden contar con otros planes de pensiones privilegiados, pero en general esas tres son la fuente de ingresos de la gran mayoria de canadienses.

Dado que un inmigrante tiene altas probabilidades de llegar a la edad de pensionarse sin tener todos los años de trabajo necesarios para gozar del máximo monto de las pensionas públicas (al haber empezado a trabajar más tarde, por ejemplo), lo más seguro es que no pueda contar con los ~1400 dolares mensuales que suman ese par de programas públicos para un empleado promedio con 40 años de trabajo.

Por otro lado, las personas que han trabajado los 40 años con un salario promedio y que quieren mantener el mismo mismo nivel de ingreso a la hora de retirarse, los dos planes públicos generalmente no son suficientes, por lo cual tienen que recurrir a sus ahorros. Para promover ese tipo de ahorro, el gobierno canadiense ofrece las cuentas RSP (REER, en francés) libres de impuesto, que explicaré en otro post.

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